Menu Sluiten

De etymologie van safaridieren

De namen van meer dan een handvol Afrikaanse dieren leren we nog voor we naar de lagere school gaan, in de dierentuin of bij Nijntje. Woorden als olifant, giraf, leeuw, luipaard en zebra zijn volkomen vertrouwd. Dat ze exotisch klinken, maakt niet uit want dat zijn de dieren zelf ook. Maar waar komen die safaridierennamen precies vandaan?

1 giraf

De gemakkelijkste bron is etymologiebank.nl. Dit dier had bij ons vroeger ook de naam kameelpardel of kameelpaard, waarbij het deel paard afkomstig is van luipaard. Die benaming is er een uit ooggetuigenverslagen uit de wildernis: een die ter grootte van een kameel met vlekken als een luipaard. De naam giraf stamt van het Italiaanse giraffa, dat zelf ontleend is aan het Arabische zarāfa, dat op zijn beurt uit een Afrikaanse taal zou stammen.